Z masażu leczniczego wywodzi się kilka innych, specjalistycznych rodzajów masażu. Masaż sportowy cechuje się silniejszymi ruchami od zwykłego masażu, ponieważ mięśnie muszą przygotować się do bardzo dużego wysiłku. Wykonuje się go także po wysiłku sportowym, kiedy to należy usunąć zmęczenie z mięśni. Ponieważ usuwa on szkodliwe metabolity, mięśnie mogą się szybciej regenerować i nie ma problemów z zakwasami. W nowoczesnym treningu masaż sportowy jest nieodłącznym elementem przygotowania sportowca. Można go wykonywać nie tylko w przypadku zawodowych sportowców, lecz także u amatorów. Masaż sportowy dzieli się na kilka typów. Pierwszym z nich jest masaż stosowany przed wysiłkiem, który jest elementem rozgrzewki. Następnym typem jest masaż międzywysiłkowy – stosowany zwykle w przerwach między treningami. Podczas zawodów nie zawsze jest na niego czas. Ostatnim rodzajem masażu sportowego jest masaż powysiłkowy. Dzięki niemu poprawia się krążenie krwi oraz limfy w organizmie, co powoduje ułatwienie regeneracji ciała.