Drenaż limfatyczny można wykonywać w celu osiągnięcia poprawy pracy układu limfatycznego. Jest on najczęściej wykonywany w celu usunięcia kłopotliwych obrzęków. Czasem pacjent nie może sobie poradzić z obrzękami mimo odpowiedniej diety i ćwiczeń. Drenaż poprawia eliminację soli mineralnych, które mogą być przyczyną zastoju wody. Tempo takiego masażu jest powolne – wykonuje się znacznie mniej ruchów niż przy normalnym masażu. Ruchy nie mogą być gwałtowne, a zabieg należy przeprowadzać nawet kilka razy dziennie. Można go używać także na twarz, dzięki czemu poprawi się jej wygląd. Leczenie tego typu używane jest po zabiegu mastektomii lub przy obrzęku typu limfatycznego. Fizjoterapeuta może wybrać zarówno użycie własnych rąk, jak i posłużyć się specjalnymi narzędziami. Z drenażu limfatycznego wywodzi się kinesiotaping, metoda polegająca na obklejaniu skóry specjalnymi taśmami. Drenaż limfatyczny jest niewskazany w przypadku choroby nowotworowej, gorączki, niewydolności serca oraz niezasklepionych ran.